El Lago de Maracaibo es un Estuario

Es el único de su tipo en el país. Referencia mundial. Un bioma o ecosistema importantísimo para el desarrollo de diversas especies de vida.

¿Por qué es un Estuario?

La palabra estuario vino a nuestro vocabulario del latín, aestuarium, que quiere decir un área bajo las influencias de las mareas. Hoy en día la definición mas usada es que un estuario es un área de la costa donde el agua dulce proveniente de la tierra se mezcla con el agua del mar.

Observándose en estos lugares dos factores ambientales de gran importancia, las mareas, la cantidad y ritmo de flujo de agua dulce. Aquí los nutrientes de la tierra se mezclan en el estuario con flujo de las mareas (tidal water), resultando este lugar muy fértil y productivo. Los estuarios son dinámicos debido al gran flujo e intercambio entre el ambiente terrestre y marino.

Esta interacción entre dos tipos de agua trae como consecuencia variaciones en la salinidad del sistema. En algunos estuarios se ha encontrado que el agua de mar y el agua dulce se mezclan tan bien, que es homogénea, mientras que en otros sitios se forman dos capas, la superior de agua dulce y la inferior de agua salada por ser ésta más densa.

Pese a que las condiciones físicas a menudo son difíciles y la diversidad de las especies es consecuentemente baja, las condiciones alimenticias son con todo tan favorables que la región está repleta de vida. En estas condiciones podemos observar que algunos organismos se adaptan, por tener unas tolerancias amplias a la salinidad y temperatura, mientras que otros no pueden subsistir en este medio y mueren. En estos lugares podemos encontrar especies que son endémicas (especies confinadas a la zona), mientras que otras solo vienen a desovar o a pasar una parte de su ciclo de vida (ej. cetí, camarón, sábalo, jarea, etc.).

Para estos animales cualquier impedimento que obstruya su acceso al estuario puede implicar una alteración en su ciclo de vida, imposibilitando así la reproducción de generaciones futuras. En estas áreas encontramos aves de gran belleza y esplendor que adornan el lugar con su gran colorido (pelícanos, garzas y los hermosos Flamingos).

Los estuarios poseen a menudo tres tipos de productores que realizan el proceso de fotosíntesis; macrófitos (algas, hiervas marinas y hierbas de pantanos), micrófitos bénticos (algas y otros tipos de plantas unidas al fondo) y fitoplancton (algas microscópicas). También podemos encontrar comunidades de plantas asociadas al lugar como bosques pantanosos (Pterocarpus o “palo de pollo”), pantanos, manglares y plantas flotantes.

En términos generales los estuarios son áreas de gran belleza, dignas de admiración donde podemos tener instantes de gran esparcimiento espiritual en contacto directo con la naturaleza. Los invito a practicar TURISMO DE AVISTAMIENTO en nuestro Lago, sobre todo a la zona Sur del mismo.

¿Por qué son importantes los estuarios?

• Son áreas de alta productividad debido a la gran cantidad de nutrientes que le llegan provenientes de la tierra y el mar, quedando estos atrapados en el lugar.

• Estos sistemas poseen poca profundidad lo que permite la fácil penetración de la luz solar a través de la columna de agua, promoviendo así una fotosíntesis más activa.

• En períodos en que el flujo de agua dulce es mayor de lo normal los estuarios ayudan a remover sedimentos y contaminantes de las corrientes y aguas de desagüe, manteniendo de esta manera las aguas costaneras más limpias.

• Exportan grandes cantidades de materia orgánica disuelta y particulada hacia las aguas de la costa.

• Son conocidos habitáculos de un gran número de especies marinas de importancia comercial (camarones, cangrejos, moluscos …).

• Son viveros naturales en donde pasan parte de su vida innumerables especies de peces, crustáceos y moluscos.

• Sirven de refugio para muchas de nuestras aves acuáticas nativas.

• Lugares donde gran número de especies marinas y de agua dulce migran para poner sus huevos, siendo estos criaderos de muchas especies de consumo humano.

• Se pueden utilizar como laboratorios naturales donde tanto ciudadanos como científicos desarrollarían sus conocimientos sobre la ecología del sistema.

• Son lugares de gran valor para la proliferación, y subsistencia de la industria pesquera.

• Sirven de escenario para el desarrollo de actividades recreativas y deportivas, (pesca, caza).

• Son áreas que pueden retener grandes volúmenes de agua, protegiéndonos así de las posibles inundaciones que tanto daño hacen a la humanidad.

• En ocasiones nos proveen de albergue para puertos y canales de navegación.

¿Cómo pueden ser afectados los estuarios?

Los estuarios pueden ser afectados por los siguientes factores:

• La rápida industrialización y el aumento poblacional resulta en alteraciones significativas en este sistema.

• La deforestación de nuestras zonas estuarinas.

• Contaminación de las aguas estuarinas por descargas de afluentes domésticos e industriales, aguas calientes, derrames de petróleo y otros.

• La excesiva sedimentación afecta la salud del sistema.

• Estructuras para controlar el movimiento del agua dulce, tales como las presas, las bombas y otras, afectan el equilibrio del sistema.

Debemos mirar hacia adentro. Es hora de tomar en cuenta nuestro entorno. El Lago es nuestro, por lo tanto debemos estar más involucrados con todo lo que debamos saber y atender para NO PERMITIR LA DESTRUCCION DEL LAGO DE MARACAIBO.

Gustavo Carrasquel | Director de Medios de Azul Ambientalistas

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Acerca de Azul Ambientalistas

Defensores, Activistas, Ambientalistas, Ecologistas y Conservacionistas
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